Использование ирригаторов и зубных щеток призвано содержать ротовую полость в соответствии с гигиеническими нормами. Их наличие обусловлено объективной необходимостью следить за чистотой полости рта. Согласно стоматологических рекомендаций, осуществлять чистку зубной щеткой следует два раза в день (утром и перед сном), а ирригаторы надо использовать не так часто: в среднем два-четыре раза в неделю. {полное описание}
Причем, применение ирригатора желательно согласовывать со стоматологом.

На сегодняшний день существует несколько вариантов зубных щеток: «обычные» (со щетинкой), электрические (использующие вращательное движение подвижной щетинистой части), ультразвуковые и вибрационные. Коммерческими (наиболее распространенными) версиями зубных щеток являются: обычные и электрические.

В первых зубных щетках в качестве щетины использовалась животная шерсть, а в 1938 году была выпущена первая партия изделий, в которых синтетические волокна из нейлона заменили животную щетину. Существует разделение зубных щеток по жесткости щетины: «жесткая», «средняя» и «мягкая». «Жесткие» щетки предназначены для чистки съемных протезов, изделия со щетиной средней жесткости являются наиболее распространенными вариантами, а для детских зубных щеток применяют только мягкую щетину.

Подобное разделение формировалось постепенно. Точно так же, поступательно зубным щеткам стали придаваться разнообразные формы. Изменения коснулись, как ручки изделия, так и схемы расположения щетинок. Если в первых зубных щетках щетинки располагались исключительно равномерно под одинаковым углом к поверхности крепления (в девяносто градусов), то в наши дни практически каждый производитель стремится придать своей продукции наиболее оригинальное значение, как по функциональным, так и по визуальным показателям.

Во многих моделях в дополнение к синтетическим щетинкам появились прорезиненные элементы, находящиеся чуть ниже по уровню плоскости, чем окончания щетинок. По замыслу создателей они призваны эффективно массажировать десна, а так же активно противодействовать появлению на зубной эмали налета и камнеобразных отложений.

Но даже самая технологичная зубная щетка не может достать во многие места между зубами и — обработать некоторые отдаленные участки. Для этой цели служат ирригаторы, которые, подавая очищающую жидкость в различных режимах, способны более тщательно контролировать гигиеническое соответствие полости рта.

В современных ирригаторах существует два основных рабочих режима: «струя» и «душ». При этом можно отрегулировать периодичность подачи жидкости, сделав процесс пульсирующим или постоянным. В качестве очищающей жидкости в ирригаторе может применяться простая (лучше — кипяченая) вода, но для большей эффективности рекомендуется использовать специальные смеси. Зубные щетки выполняют свои гигиенические функции посредством зубной пасты. Несколько лет назад практиковалось использование зубного порошка, но потом было доказано, что его начальная «сухая» структура повреждает зубную эмаль.