Прокладки и тампоны являются одними из основных предметов гигиены, используемых женщинами для сбора выделений во время менструального периода. Во все времена представительницы прекрасного пола применяли подручные средства, среди которых были мягкий папирус, побеги бамбука, смазанная жиром шерсть и обычный мох. {полное описание}
В конце XIX века впервые появились прокладки промышленного производства и лишь к 70-м годам XX века были придуманы средства гигиены, не причиняющие женщинам особых неудобств при их использовании. Современные прокладки и тампоны обладают массой достоинств. Они «умеют» блокировать неприятный запах, отлично защищают белье и обладают минимальными размерами. Некоторые женщины предпочитают использовать прокладки, некоторые — тампоны. В чем же разница между этими средствами личной гигиены?

Прокладки делятся на ежедневные, для критических дней и медицинские (гинекологические, урологические). Основное различие между ними — состав, а именно толщина и количество внутренних слоев. Ежедневные прокладки состоят из верхнего, в качестве которого используется обработанная целлюлоза, и нижнего слоя. Прокладки для критических дней имеют более сложный состав, включающий верхний слой из нетканого материала или полиэтиленовой пленки, подвергшейся специальной обработке. Его задача — впитывать влагу и передавать ее во второй слой, который состоит из абсорбирующих материалов (беленая распушенная целлюлоза и др.). Он удерживает выделения и равномерно распределяет их по всей поверхности прокладки. Нижний слой — каркас всей конструкции, не позволяющий влаге выйти наружу. Его основой служат нетканые материалы или специальная «дышащая» полиэтиленовая пленка. Медицинские прокладки представляют собой предметы гигиены, верхний слой которых пропитан специальными веществами, предназначенными для лечения и профилактики урологических и гинекологических заболеваний. Дополнительно прокладки можно разделить по наличию крылышек, длине, степени впитываемости и наличию ароматизаторов.

Тампоны состоят из прессованной ваты, которая снаружи покрыта специальным шелковистым материалом. Для удобства их снабжают аппликаторами, облегчающими введение. В зависимости от степени впитываемости тампоны делятся на mini (light), normal и super (super plus).

Тампоны, как и прокладки, рекомендуется использовать в зависимости от того или иного случая, будь-то занятия спортом, отдых на берегу моря или ночной сон. Они не имеют противопоказаний (кроме медицинских) и существенно облегчают жизнь представительниц слабого пола.