Лак для ногтей — это самое известное косметическое средство, которое предназначено для нанесения на ногти рук и ног. Хороший лак считается важной частью образа и может многое рассказать о человеке, состоянии его здоровья, месте работы и социальном статусе. {полное описание}
Изобретателем этого средства является Чарльз Ревзон — создатель крупнейшей косметической компании Revlon, предложивший женщинам маникюрный препарат, украшающий ногти. С тех пор формула лаков для ногтей постоянно совершенствовалась и сегодня в их состав входит множество веществ, придающих им различные свойства.

Самыми главными считаются полимеры, составляющие основу любого покрытия. Именно с их помощью на ногте формируется прочная блестящая пленка. Среди большого количества полимеров производители выбрали нитроцеллюлозу, отвечающую за блеск покрытия, и ТСФ, делающий его необыкновенно прочным. Ни один лак нельзя представить без растворителя, который объединяет между собой все составляющие косметического средства. Кроме этого в состав любого лака для ногтей входят пластификаторы, обеспечивающие прочность и эластичность, а также пигменты, придающие косметическим средствам разнообразную цветовую гамму и различные эффекты (перламутровый, мерцающий и др.).

Все лаки для ногтей условно можно разделить на три категории:
1. Базовые лаки для ногтей (основа под лак). Сюда входят препараты, контактирующие непосредственно с самим ногтем и оказывающие положительное влияние на его структуру. Простые основы обеспечивают сцепление кератина, входящего в состав ногтевой пластины, и нижних слоев лака для ногтей. Существует множество средств, выравнивающих ноготь, а также тех, которые способны обеспечить механическое укрепление пластины. К базовым лакам относятся и лечебные, включающие в свой состав нейлон, волокна шелка, кальций, протеины, витамины, минералы и множество других веществ.
2. Цветные лаки, использование которых позволяет получать покрытие различных оттенков. Качество цветного лака для ногтей определяется уровнем совпадения цвета покрытия во флаконе с тем, что получилось на ногтях после нанесения нескольких слоев этого косметического средства.
3. Защитные лаки, обеспечивающие прочность и эластичность препарата для маникюра. Эти свойства обеспечиваются наличием большого количества пластификаторов, проникающих сквозь все слои лака для ногтей. Это позволяет создать единое покрытие, защищающее средство от различных воздействий.

Приобретая лаки для ногтей, следует обращать внимание на те, которые отвечают нескольким показателям:
• безопасность (не содержат вредных веществ);
• стойкость (сохраняют целостность покрытия на протяжении нескольких дней);
• польза (имеют в своем составе витамины, экстракты натуральных веществ и минералы).